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INFUSIONES CON ALGAS ECOLÓGICAS

Infusiones con algas ecológicas

Mucho presumimos sobre el cultivo, pero Galicia también es mar. Por eso hemos querido incluir los frutos de nuestras costas creando infusiones con algas ecológicas. Lo mejor del mar y de la tierra juntos.


1 Las algas ecológicas

Las algas marinas, también denominadas macroalgas, incluyen varias especies de algas macroscópicas y multicelulares. Se pueden clasificar según su pigmentación en algas verdes, rojas y pardas. Las algas marinas no tienen raíces y por lo tanto extraen todos los nutrientes de la masa de agua en la crecen. Realizan la fotosíntesis y pueden adherirse a una superficie para permanecer en dicha posición. En infusiones se utilizan las algas pluricelulares generalmente de procedencia marina. Las especies más utilizadas en tés son ¨fucus¨ (Fucus Vesiculosus) un alga parda presente en las costas atlánticas y la ¨lechuga de mar¨ (Ulva Lactuca), alga verde presente en la mayoría de las costas del planeta.

1.1 Que tipos de algas se pueden utilizar en infusiones

Los tipos de alga que se utilizan para infusionado son generalmente alga ¨fucus¨ (Fucus Vesiculosus), ¨lechuga de mar¨ (Ulva Lactuta), ¨alga wakame¨ (Undaria Pinnatifida) y ¨alga nori¨ (Porphyra umbilicales). [1]

1.2 Cosecha de algas  

Como hemos mencionado en la descripción, existen 2 tipos de algas, las microalgas y las algas pluricelulares o microalgas. Las microalgas son muy fáciles de cultivar, aunque no se utilizan directamente para consumo. Las algas que se utilizan para infusionado son algas pluricelulares o macroalgas. Debido a su tamaño y las condiciones específicas ambientales que necesitan para su proliferación, generalmente son cultivadas en el propio océano. La forma en la cual se preparan estas plantaciones de algas en el océano es a través de una estructura de largas cuerdas donde se colocan tubos para mantener su forma. Esta estructura se ancla al suelo marino gracias a bloques de hormigón y se mantiene a flote mediante bollas. A continuación, se colocan pedazos de algas a estos tubitos y a partir de ahí crecerán nuevas algas. En cuanto al cultivo primario de algas, este puede ser poco rentable debido a que la infraestructura y el mantenimiento es bastante costoso, además de que se debe obtener una licencia desde las autoridades previamente. Es por este motivo que suelen recolectarse de manera salvaje. [2] [3] 

1.3 Usos tradicionales de las algas

Las algas se han utilizado tradicionalmente en la gastronomía, ejemplos pueden ser la sopa miso o el sushi recubierto de alga nori. Aunque no solo se limita a países asiáticos, sino que en países como Irlanda y Canadá se consume alga dulse y espirulina. También se utilizan las algas para cosmética, tratamientos de aguas residuales y actualmente hasta se están investigando las propiedades de algas como fuente para biocombustibles. [4] 

Algas ecológicas para infusiones. Photo by marneejill

2 ¿Cuáles son los principios activos y los beneficios de las algas?

Los principales compuestos activos de las algas son compuestos fenólicos, entre los cuales se encuentran el florotanino, pero también se encuentran flavonoides, terpenos, aminoácidos y olisacáridos. Además, las algas son ricas en vitaminas, minerales y fibra dietética. Estas sustancias hacen de las algas unas especies con muchas propiedades bioactivas utilizadas en industria farmacéutica y cosmética.

2.1 ¿Existen muchas diferencias de propiedades entre los tipos de algas?

Las diferencias en cuanto a propiedades que presenta cada tipo de alga (pardas, rojas o verdes) radica en su composición química. Las algas rojas son las que presentan un nivel más bajo de proteínas, lípidos y carbohidratos respecto a los otros dos tipos. Sin embargo; contienen el aminoácido taurino que interviene en el desarrollo y mantenimiento del sistema nervioso, así como en otros procesos fisiológicos. También se les atribuye a las algas rojas un alto contenido en omega 6. Las algas pardas son el tipo de alga que mayor cantidad de proteínas y lípidos presenta además de contener el aminoácido fosfoserina; esencial para el mantenimiento de las membranas celulares. Las algas verdes contienen una mayor proporción de hidratos de carbono que los demás tipos, además de contener omega 3 y DHA. Estas diferentes proporciones de sustancias químicas, por muy mínimas que parezcan, hacen que cada tipo de alga tenga diferentes usos y propiedades. [5] 

2.2 ¿Las algas son digestivas?

Si, las infusiones de algas son digestivas, puesto que las algas contienen una alta cantidad de fibra (muy superior a la presente en la mayoría de los vegetales de origen terrestre) que te ayudará a mantener tu intestino en buen estado. La fibra cuidará tu flora bacteriana, responsable del buen funcionamiento del tracto. Esto se debe a que las bacterias que habitan en tu intestino se alimentarán de la fibra, además de los polisacáridos presentes en las algas. [6] 

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2.3 ¿Tienen las algas propiedades antinflamatorias?

Si, se existe evidencia sobre las propiedades antinflamatorias de algunas especies de algas. Un estudio llevado a cabo para determinar los efectos antiinflamatorios de un alga roja (Galaxaura rugosa) demostraron que uno de sus componentes llamado diclorometano, actuaba en el organismo de forma similar a como actúa la aspirina. Es decir, interviene en los denominados “inhibidores de la COX”. Para evaluar su nivel de actividad se evaluaron 6 dosis de extracto de alga, concluyendo que 5 del total proporcionaban un efecto inhibitorio de la reacción en más de un 40%. [7]

2.4 ¿Hay alguna evidencia sobre el efecto de las algas sobre el sistema inmune?

En ocasiones suele relacionarse el consumo de algas con el cuidado del sistema inmune. Existen ciertos indicios científicos para tal afirmación ya que las microalgas (la más conocida es la espirulina), además de generar un aporte de ácidos grasos vitaminas y minerales, también producen un efecto de inmunomodulación. Es decir, producen resistencia a las infecciones estimulando la hematopoyesis que es la síntesis de los anticuerpos, interleucinas y demás componentes del sistema inmune. Estos hechos se comprobaron en una serie de experimentos en donde se demostró que el tratamiento de estos organismos con microalgas aumentaba la resistencia a enfermedades a la par que inducían un incremento en la producción de linfocitos. [8] [9] 

2.5 ¿Afectan las algas al sistema circulatorio o cardiovascular?

La respuesta es sí. En primer lugar, las algas contienen fucanos, un tipo de carbohidrato complejo que previene la coagulación sanguínea. Además, algunos de los péptidos presentes en las algas también intervienen en la presión sanguínea al funcionar como inhibidores de vías de señalización de nuestro organismo que fomentan la subida de la tensión arterial. Finalmente, las algas presentan ácidos grasos insaturados de cadena larga de la familia ω-3. El consumo de este tipo de lípidos presentes en las algas se relaciona con la disminución del riesgo de padecer enfermedades cardiovasculares, ya que disminuyen los niveles de triglicéridos. [10] 

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2.6 ¿Por qué se asocian las algas al control del peso?

Se asocian las algas al control de peso debido a su alto contenido en minerales, principalmente zinc y yodo que intervienen con la glándula tiroides. Además, su alto contenido en fibra diurética y su bajo contenido calórico, las convierte en un alimento altamente détox que saciará tu apetito a la par que te ayuda a la quema de grasas. Cabe mencionar que un estudio de la universidad japonesa de Hokkaido, demostró la presencia de fucoxantina en algunos tipos de algas, sustancia capaz de reducir la acumulación de grasas.

También se han realizado estudios sobre los efectos que el consumo de algas tiene en humanos. Por ejemplo, un estudio [11]  realizado por la Universidad de Inha demostró que tras suministrar durante 8 semanas complementos alimenticios a base de algas a 22 universitarias, sus niveles de grasa corporal y de peso se redujeron, así como su índice de masa corporal. [12] 

2.7 ¿Cuál es la relación entre las algas y el colesterol?

La relación que existe entre el consumo de algas y el colesterol se produce, como hemos comentado antes, porque las algas contienen fibra soluble, fucoida y ácido algínico en su composición. Las cuales son sustancias capaces de absorber lípidos presentes en la sangre formando una cobertura que atrapa al colesterol, evitando que se quede anclado a las paredes de los capilares y favoreciendo su expulsión. [13] 

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2.8 ¿Cuáles son los efectos del consumo de algas en el embarazo?

No se recomienda el consumo de infusiones de algas a embarazadas, ya que los altos niveles de yodo que presentan las algas pueden afectar al desarrollo fetal. Este mineral altera el equilibro hormonal y puede tener graves consecuencias. [14] 

2.9 ¿Cuáles son las contraindicaciones del té de algas?

Las contradicciones que pueden tener las infusiones de algas son mayoritariamente debido a la presencia de altas concentraciones de minerales en ellas. Debido a que las algas contienen una gran cantidad de yodo, su ingesta en grandes cantidades puede derivar en problemas tiroideos. Pero también pueden surgir efectos adversos del consumo de algas debido a que estas tienen la capacidad de absorber y almacenar minerales como cadmio o aluminio en grandes concentraciones. Dichas sustancias, en caso de un consumo abusivo y reiterado, pueden almacenarse en tu organismo. [15] 

3 ¿A qué saben las infusiones con algas?

Las infusiones con algas aportan un sabor yodado característico. Se puede relacionar con el sabor a mar, un regusto salado con toques marinos. Este sabor en exceso puede ser considerado desagradable en el paladar, de ahí la importancia de utilizar las algas en la proporción adecuada para generar un aroma y retrogusto agradables.

4 ¿Cómo se prepara una infusión de algas?

En el caso de Orballo, dado la alta calidad de nuestra materia prima, sería suficiente con elevar la temperatura del agua a 90º y dejar reposar 5 minutos. Si no tienes calentador con termómetro, puedes hervir el agua y dejarla reposar en el vaso 2 o 3 minutos antes de añadir la infusión ecológica. A esta planta marina no le sientan bien temperaturas muy altas, por lo que te recomendamos que te pases de temperatura por abajo mejor que por arriba.


Bibliografía:

 [1]https://www.ucr.ac.cr/noticias/2020/02/11/el-cultivo-de-algas-marinas-revolucionaria-la-acuacultura-nacional.html

 [2]https://aac-europe.org/images/jdownloads/ES_AAC_Recommendation_-_Seaweed_I_2021_02.pdf

 [3]https://www.juntadeandalucia.es/organismos/agriculturaganaderiapescaydesarrollosostenible/areas/pesca-acuicultura/acuicultura/paginas/procedimiento-autorizacion-cultivos-marinos.html

 [4]https://es.wikipedia.org/wiki/Cultivo_de_algas

 [5]Cheong K-L, Qiu H-M, Du H, Liu Y, Khan BM. Oligosaccharides Derived from Red Seaweed: Production, Properties, and Potential Health and Cosmetic Applications. Molecules. 2018; 23(10):2451. https://doi.org/10.3390/molecules23102451

 [6]Cotas J, Leandro A, Monteiro P, Pacheco D, Figueirinha A, Gonçalves AMM, da Silva GJ, Pereira L. Seaweed Phenolics: From Extraction to Applications. Marine Drugs. 2020; 18(8):384. https://doi.org/10.3390/md18080384

 [7]Duménigo González, Abel, Frías Vázquez, Ana Iris, García Delgado, Neivys, Ramentol, Rosa Mary, Cabrera Suárez, Hirán Ramón, Suárez Alfonso, Martínez Hormaza, Ioanna, & Morón Rodríguez, Francisco José. (2014). Actividad antiinflamatoria y analgésica de un extracto orgánico del alga roja Galaxaura rugosa (J. Ellis & Solander) J.V. Lamouroux. Revista Cubana de Plantas Medicinales, 19(3), 235-247. Recuperado en 08 de octubre de 2021, de http://scielo.sld.cu/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1028-47962014000300011&lng=es&tlng=es.

 [8]Pérez, Lázaro del Valle, Macías Abraham, Consuelo, Torres Leyva, Isabel, Socarrás Ferrer, Bertha B, Marsán Suárez, Vianed, & Sánchez Segura, Miriam. (2002). Efecto in vitro de la espirulina sobre la respuesta inmune. Revista Cubana de Hematología, Inmunología y Hemoterapia, 18(2) Recuperado en 08 de octubre de 2021, de http://scielo.sld.cu/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0864-02892002000200006&lng=es&tlng=es.

 [9]https://hgl.la/SPIRULINA-Y-EL-REFUERZO-DEL-SISTEMA-INMUNOLOGICO-66-public

 [10]Bilal M, Iqbal HMN. Marine Seaweed Polysaccharides-Based Engineered Cues for the Modern Biomedical Sector. Marine Drugs. 2020; 18(1):7. https://doi.org/10.3390/md18010007

 [11]https://synapse.koreamed.org/articles/1051034

 [12]https://www.directoalpaladar.com/ingredientes-y-alimentos/el-consumo-de-algas-ayuda-a-quemar-grasas

 [13]https://www.alimente.elconfidencial.com/bienestar/2020-02-03/fucus-alga-beneficios-salud_1648186/

 [14]Cheong K-L, Qiu H-M, Du H, Liu Y, Khan BM. Oligosaccharides Derived from Red Seaweed: Production, Properties, and Potential Health and Cosmetic Applications. Molecules. 2018; 23(10):2451. https://doi.org/10.3390/molecules23102451

 [15]https://www.healthline.com/nutrition/benefits-of-seaweed